Si vous flottez sur l’eau, vous allez être soulevé, puis descendu, puis soulevé encore, au fur et à mesure que les vagues vont passer. La distance entre les deux crêtes est la longueur d’onde. Puisque la lumière est une onde, elle possède aussi une longueur d’onde. Cette caractéristique de la lumière est probablement la plus importante de toutes puisque le niveau d’énergie de la lumière est directement lié à sa longueur d’onde. Une lumière possédant une longueur d’onde plus courte possède plus d’énergie tandis qu’une lumière ayant une longueur d’onde longue possède moins d’énergie. Nos yeux ont une superbe façon de détecter ces variations de lumières : la couleur. La couleur mauve à une longueur d’onde environ 2 fois plus courte que la couleur rouge. Toutes les couleurs entrent le mauve et le rouge, soit le bleu, le vert, le jaune et l’orange, ont des longueurs d’onde se situant entre celle du mauve et du rouge. Cette distribution de couleur, ou de longueur d’onde, se nomme un spectre. Pendant des millions d’années, nos yeux ont évolué pour détecter le type de lumière qu’émet le Soleil et qui se propage bien dans l’eau, là où la plupart des premiers yeux ont évolué. On appelle ce type de lumière, la lumière visible ou le spectre visible. Toutefois, le spectre visible n’est qu’une fraction de la longueur d’onde que la lumière peut prendre.

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