L’œil humain ne détecte donc qu’une toute petite fraction de la lumière. La majorité de l’Univers nous est invisible et c’est pourquoi nous avons construit une grande variété de télescopes qui sont capables de détecter les différentes lumières du spectre électromagnétique.

Lorsque la lumière à une longueur d’onde légèrement plus courte que ce que nos yeux peuvent distinguer, elle est invisible. Elle reste toutefois bien réelle. C’est ce qu’on appelle : la lumière ultraviolette. Si on continue d’avoir des longueurs d’onde plus courtes, on tombe dans le domaine des rayons X puis enfin, la lumière ayant les plus petites longueurs d’onde se nomme rayon gamma. Conséquemment, c’est aussi la lumière ayant le plus d’énergie. De l’autre côté du spectre visible, la lumière ayant des longueurs d’onde légèrement plus longues que le rouge est appelé infrarouge. Par la suite, on trouve les micro-ondes et enfin les ondes radio qui sont ceux possédant les plus longues longueurs d’onde et le moins d’énergie. Tous ces types de lumière composent le spectre électromagnétique.

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